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Depressione - cos'è e come curarla?

Depressione - GUIDA - SHOP FARMACIA

L’umore è a terra e la vita quotidiana è dominata dalla tristezza? Non c’è bisogno di farsi prendere subito dal panico, poiché sono fasi che fanno parte della vita. Se tuttavia, questi momenti durano più a lungo, possono indicare che la persona è in uno stato depressivo.

Cos’è la depressione?

Tutti attraversiamo momenti difficili e in cui tendiamo a sentirci depressi. Si diventa trististanchisvogliati, scoraggiati e privi di energia. Di norma questi sentimenti non durano a lungo e si alternano a emozioni positive. Se si tratta invece di una depressione, i sintomi perdurano più a lungo. La sensazione di sconforto dura per un periodo di almeno due settimane consecutive. Dopo un lutto, può anche durare diversi mesi.

Tuttavia, è altrettanto probabile che l’umore depresso scompaia ogni tanto per poi ripresentarsi regolarmente e in modo molto intenso. Le oscillazioni del tono dell’umore sono un chiaro sintomo della depressione. L’umore oscilla continuamente tra stati diversi: tra gli estremi della tristezza e della gioia.

Quali sono i sintomi della depressione?

Oltre allo sconforto, alla mancanza di energia e alla stanchezza, la depressione può manifestarsi anche in altri modi. Esistono diversi sintomi che possono accompagnare i disturbi depressivi:

  • sentimenti di insicurezza
  • ansia
  • disturbi della concentrazione
  • aumento/perdita di peso
  • insonnia
  • perdita di produttività
  • isolamento sociale
  • perdita di interessi
  • incapacità di provare gioia
  • irritabilità
  • nervosismo
  • esaurimento nervoso
  • perdita di appetito
  • sfinimento

Le persone colpite tendono a rimuginare in modo consistente e spesso hanno la sensazione che nessuno le capisca. Si vive in una sensazione di vuoto interiore. Allo stesso modo, sono ipotizzabili disturbi fisici per i quali non esistono cause organiche. I sintomi psicosomatici della depressione più comuni sono i disturbi gastrointestinali, pesantezza agli arti e alla schiena o le vertigini.

In alcuni casi i sintomi della depressione possono anche invertirsi. Invece di una mancanza di energia, insorge l’iperattività. Può svilupparsi una dipendenza da sport o da lavoro e una maggiore volontà di correre rischi.

Molti dei segnali, come l’abbattimento, l’affaticamento e la sensazione di vuoto interiore, possono anche indicare la sindrome da burnout. Il cosiddetto “burnout” – un vero e proprio collasso emotivo ed energetico può essere dovuto anche ad uno stress lavorativo troppo elevato.

Cause: come nascono i disturbi depressivi?

L’umore basso è il risultato di una reazione psicologica ad eventi stressanti, come la perdita di una persona cara o del proprio lavoro, la separazione dal partner, problemi di relazione, sovraccarico emotivo o stress permanente. Anche la scoperta di una malattia può essere un fattore scatenante dei disturbi depressivi. Ad esempio, il diabete, le malattie della tiroide, il morbo di Parkinson, i problemi cardiaci, la demenza e la polmonite sono associati a stati d’animo depressivi. L’assunzione di alcuni farmaci possono anche esserne la causa.

Le oscillazioni ormonali, soggette a fluttuazioni molto marcate, possono anche favorire la depressione (ad es. durante la pubertà). Poiché le donne hanno più probabilità di sperimentare oscillazioni ormonali a causa delle mestruazioni, delle gravidanze, della menopausa e dell’eventuale assunzione della pillola, hanno quasi il doppio delle probabilità di sviluppare disturbi depressivi rispetto agli uomini. Tuttavia, nessuno ne è immune e la depressione può colpire chiunque, uomo o donna, vecchio o giovane che sia.

In caso di disturbo depressivo minore, come in caso di depressione maggiore le sostanze messaggere (neurotrasmettitori) risultano fuori equilibrio. I livelli di dopamina, la noradrenalina, le endorfine e la serotonina di solito risultano bassi. Tuttavia, questi ormoni influenzano non solo la vita emotiva, ma anche il pensiero nel portare avanti un’azione. Se si verifica uno squilibrio tra i neurotrasmettitori, si presenta di solito una depressione da moderata a grave.

Anche le diverse stagioni possono influenzare l’umore. Ci sono persone che durante i mesi invernali (aumento ore di buio) soffrono di disturbi cronici dell’umore. Si tratta di una depressione stagionale (SAD – seasonal affective disorder), nota anche come depressione invernale. Tale fenomeno si manifesta generalmente a causa della mancanza di luce e si verifica generalmente a partire dalla fine dell’autunno. Nel corso della primavera l’umore cambia: le persone si sentono di nuovo più allegre ed energiche.

Quando si può parlare di depressione?

L’umore di natura depressiva può essere trattato anche senza l’aiuto di un professionista: Tuttavia, è necessario essere cauti perché, proprio come il burnout, anche uno stato d’animo depresso può svilupparsi in una depressione più grave o cronica o in un disturbo d’ansia.

La transizione tra uno stato e l’altro è di solito graduale. Lo sconforto, la mancanza di interesse, l’apatia e tutti gli altri sintomi che possono manifestarsi non scompaiono più da soli. La vita di tutti i giorni diventa spesso difficile, o addirittura impossibile, e le persone colpite perdono la capacità di provare piacere, gioia, affetto e stupore. In questo caso, è necessario consultare un medico o uno psicoterapeuta.

Quando è realmente necessario recarsi dallo specialista? Se i disturbi depressivi durano più di due settimane, se non si sperimentano fasi di gioia e se nessuna distrazione aiuta, allora è consigliabile andare dal medico.

Inizialmente viene eseguita un’anamnesi, con domande sui sintomi, sulle possibili malattie e sullo stress. Poi il medico effettuerà un esame fisico. Questo può anche includere esami del sangue o esami ad ultrasuoni, per esempio della tiroide. In questo modo si possono escludere cause fisiche.

 

Per diagnosticare un disturbo depressivo, gli psicoterapeuti e i medici seguono la Classificazione Internazionale delle Malattie (Classificazione ICD-10). Secondo questa classificazione, almeno 2 dei 3 sintomi principali (sconforto, mancanza di interesse e svogliatezza) e 2 dei numerosi sintomi secondari devono essere presenti per almeno 2 settimane.

Con la terapia e talvolta con gli antidepressivi, tuttavia, la depressione può essere spesso tenuta sotto controllo. Il successo del trattamento dipende sempre dalla gravità della depressione. L’efficacia della terapia dipende soprattutto dalla motivazione del soggetto da curare.

 

 

Cosa aiuta contro la depressione?

Tuttavia, in molti casi si può fare a meno degli antidepressivi e delle terapie. I consigli di uno specialista possono ovviamente aiutare in questo caso, ma il soggetto colpito può fare molto per controllare i sentimenti che lo attanagliano. L’esercizio fisico e lo sport in particolare sono molto utili nel trattamento dei disturbi depressivi. L’attività fisica rilascia vari ormoni della felicità e sia il corpo che la mente si rimettono in moto. Anche le attività artistiche hanno un effetto positivo sull’umore.

 

Anche l’alimentazione gioca un ruolo importante, in quanto la tipologia di cibi assunti, può influire sulla propensione individuale allo sviluppo della depressione. I dolci o altri cibi ricchi di zuccheri aumentano il buonumore ma solo a breve termine. In grandi quantità e a lungo termine hanno l’effetto opposto e possono causare ulteriori disturbi. È quindi sempre meglio seguire una dieta sana ed equilibrata. Ci sono anche vari alimenti che contengono triptofano, il precursore della serotonina. Questo è contenuto, tra l’altro, nei seguenti alimenti:

  • Pesce
  • Datteri
  • Banane
  • Fichi
  • Cioccolato

Le terapie della luce sono solitamente utilizzate per la depressione invernale. Le persone colpite possono farsi curare sia presso lo specialista che a casa. Per quest'ultimo caso, ci sono lampade speciali che promettono sollievo dalla depressione invernale se usate correttamente e regolarmente.

Anche il mondo vegetale ha molto da offrire per contrastare e alleviare i sintomi della depressione. L’iperico, la valeriana e la passiflora si sono rivelati particolarmente efficaci. Nelle farmacie esistono preparati contenenti uno o più di questi principi attivi naturali. Tuttavia, è necessario consultare un medico o un farmacista prima di assumerli, poiché anche i prodotti a base di erbe possono causare effetti collaterali e interazioni.

Nel complesso, è dunque utile prendersi cura di sé stessi e di seguire una vita equilibrata con momenti belli e rilassanti. Quando ci si ritrova con l’umore a terra, possono aiutare anche piccole cose, come una serata con gli amici, una passeggiata in campagna, un bagno rilassante, massaggi o attività che rechino piacere.

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Consiglio esperto: Theresa Holler

Consiglio esperto: Theresa Holler

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Theresa Holler, in qualità di farmacista responsabile, appoggia e sostiene, insieme alla sua grande squadra di farmacisti, la nostra guida online. Quest’ultima fornisce informazioni e consigli utili su tanti argomenti riguardanti la salute e il benessere. La guida di SHOP FARMACIA non solo, dunque, fornisce spunti e suggerimenti su tante patologie, ma anche importanti consigli dei nostri farmacisti su farmaci comprovati.